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San Mamés será sede de las finales del rugby en 2026: EPCR Challenge Cup y Investec Champions Cup.

San Mamés será sede de las finales del rugby en 2026: EPCR Challenge Cup y Investec Champions Cup.

El estadio de San Mamés, en Bilbao, ha sido seleccionado como sede para las finales de la EPCR Challenge Cup y la Investec Champions Cup en 2026. Esta es la segunda vez que Bilbao es elegida como sede anfitriona, después del éxito de las finales de 2018. La noticia fue anunciada por el Ayuntamiento de Bilbao y la Diputación Foral de Bizkaia durante un evento en el Principality Stadium de Cardiff.

La selección de Bilbao como sede fue posible gracias al trabajo conjunto realizado entre el Ayuntamiento de Bilbao, la Diputación Foral de Bizkaia y el Gobierno Vasco, en colaboración con las federaciones de rugby y el Athletic Club. Este logro demuestra el esfuerzo de las instituciones para posicionar a Bilbao como un destino atractivo para la organización de eventos internacionales.

La diputada general de Bizkaia, Elixabete Etxanobe, celebró la noticia y destacó que es un reconocimiento al trabajo realizado para posicionar a Bilbao Bizkaia como un lugar para eventos de alcance internacional. Por su parte, el concejal de Desarrollo Económico, Comercio, Turismo y Empleo del Ayuntamiento de Bilbao, Xabier Ochandiano, expresó su entusiasmo y agradeció a la EPCR por confiar en Bilbao como sede para este evento deportivo.

El consejero de Cultura y Política Lingüística del Gobierno Vasco, Bingen Zupiria, resaltó los valores asociados al rugby, como la solidaridad y el trabajo en equipo, que también son importantes en Euskadi. Zupiria mencionó que acoger estas finales en 2026 brindará la oportunidad de reforzar la imagen de Euskadi a nivel internacional.

El presidente de la EPCR, Dominic McKay, expresó su satisfacción por anunciar a Cardiff y Bilbao como las ciudades anfitrionas de las finales de 2025 y 2026. McKay destacó el objetivo de ofrecer experiencias sobresalientes a los aficionados y afirmó que Bilbao atraerá a espectadores y promoverá el rugby en una impresionante ciudad anfitriona.

Las instituciones vascas felicitaron a Cardiff por su designación como sede para las finales de 2025 y recordaron que San Mamés también albergará otros eventos deportivos importantes en los próximos años. El Ayuntamiento y la Diputación resaltaron la importancia histórica de la elección de Bilbao como sede en 2018, cuando se celebraron las finales por primera vez fuera de las seis naciones tradicionales del rugby.

En 2018, los equipos Gloucester Rugby y Cardiff Blues inauguraron las finales europeas en Bilbao, disputando el título de la Challenge Cup. Mientras que el Leinster Rugby y el Racing 92 jugaron la final de la Champions Cup, con Leinster Rugby como ganador de la Copa de Campeones y Cardiff Rugby levantando el trofeo de la Challenge Cup.